自幼受家庭熏陶,8岁随叔叔学唱京剧,11岁随父亲学习山东快书,具有扎实的艺术功底。1978年进入专业艺术团体——青岛市歌舞团(1980年转入青岛市曲艺团),在青岛荣获专业表演比赛一等奖及其它奖项。1984年调入中国广播艺术团说唱团。1986年参加中央电视台《春节联欢晚会》,表演的山东快书《吹牛》给全国观众留下了深刻印象,并赢得观众的喜爱和欢迎。
  秋林的表演朴实大方、清新自然、诙谐幽默;他的嗓音清脆圆润、语言生动形象、塑造人物逼真。作为从事广播电视的演员,要面向全国的广大观众,为此他将山东方言通俗、普通化,并以亲切风趣的(普通话)开场白,将观众(在笑声中)引入他的节目里。在欣赏他的山东快书时,没有语言障碍,反而更增强了艺术特色和舞台效果,形成了独有的,具有时代气息的表演风格。他以其健康、帅气的形象,手持鸳鸯铜板走遍了中国的东西南北。

  在1986年12月和1993年 8月,说唱团聚集了最佳演员阵容出访新加坡和台湾地区演出时,秋林的山东快书轰动狮城和台湾。所表演的山东快书传统曲目《武松打虎》及他本人创作的现代曲目《买锅》、《有这样一个青年》、《手相“专家”》等作品使观众拍掌叫绝、赞叹不已。山东快书是整场晚会里,最受瞩目、最受欢迎的节目。1997年 3月应国际日本文化研究中心邀请,赴日本京都参加《东西方“说话”比较研究国际研讨会
》。所论述的“叙事、抒情、摹拟融为一体——山东快书”反响强烈,受到日本、韩国、美国、印度、西班牙等国家学者的赞赏,将山东快书推向了国际学术论坛。在1999年赴美国参加《两岸三地万人春节大联欢》;2005年出访新西兰参加《中国心•中国情》;2011年访问奥地利、意大利参加《亲情中华》的演出中,山东快书演出效果热烈,受到华人华侨的喜爱和欢迎,并给予了高度评价。2000年、2001年、2005年随全国青联作为大陆杰出青年,访问了澳门、香港和台湾。
  秋林曾连续四届参加中央 “心连心”艺术团赴新疆、内蒙古、广西、宁夏慰问少数民族观众,荣获“天山奖”、“骏马奖”、“漓江奖”、“贺兰山奖”。1986年获得首届全国“景阳冈杯”山东快书大奖赛最佳演员奖。1995年荣获曲艺最高奖“牡丹奖”。他应邀到北京大学、清华大学和美国耶鲁大学等著名学府演讲《山东快书表演艺术》,师生反响强烈。他被《中国现代文化名人大辞典》、《中国曲艺家大辞典》等收入载册。
  除山东快书专业之外,他成功组织策划了在北京举办的“第十二届国际信息学奥林匹克竞赛”的开幕式、闭幕式。在全国各地组织策划大型的文艺晚会、企业联谊会。并运用说唱演员准确、简短、幽默的语言技巧,亲自担任主持人,把晚会衔接的自然、流畅、欢快,受到观众的特别喜爱。